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Sauber punktet in Imola

Bottas lässt sich nicht unterkriegen

Weltmeister Max Verstappen im Red Bull-Honda gewinnt das Sprintrennen zum Grand Prix Emilia in Imola vor WM-Leader Charles Leclerc im Ferrari und seinem Teamkollegen Sergio Perez.

Agentur
sda
Samstag, 23. April 2022, 22:58 Uhr Sauber punktet in Imola
epa09875346 Finnish Formula One driver Valtteri Bottas of Alfa Romeo Racing during the Formula One Australian Grand Prix 2022 at the Albert Park Grand Prix Circuit in Melbourne, Victoria, Australia, 07 April 2022.  EPA/JOEL CARRETT  AUSTRALIA AND NEW ZEAL
Valtteri Bottas punktete im Sprintrennen für den Hinwiler Rennstall.
Foto: Keystone

Der von der Pole-Position aus gestartete Max Verstappen musste sich am Start zwar von Leclerc überholen lassen, konnte diesen aber in der vorletzten von 21 Runden wieder überholen.

«Mein Start war furchtbar», erklärte der 24-jährige Champion, der in dieser Saison schon in zwei von drei Rennen ausgeschieden war. «Zum Glück hatte ich am Ende die besseren Reifen und konnte ich Charles überholen.»

Der Niederländer stand damit wie schon bei den drei Sprintrennen in der vergangenen Saison in Silverstone (1.), Monza (2.) und São Paulo (2.) auf dem Podest, als es nur für die ersten drei WM-Punkte zu gewinnen gab.

In dieser Saison erhalten die ersten acht Punkte gutgeschrieben. In diesem Jahre stehen noch zwei Sprints im Programm: am 9. Juli in Spielberg und am 12. November in São Paulo.

Leclerc baut WM-Führung aus

Mit den sieben gewonnen Zählern baute der zweitklassierte Leclerc seine WM-Führung aus. Er liegt nun 40 Zähler vor seinem Teamkollegen Carlos Sainz (78:38), der Vierter wurde.

Verstappen, der am Sonntag den Grand Prix Emilia Romagna vom besten Startplatz aus in Angriff nehmen darf, liegt mit 33 Zählern auf Platz 5. Leclerc: «Schade, ich hätte den Fans gerne einen Sieg geschenkt. Das mit den abbauenden Reifen müssen wir noch genau analysieren.»

Hinter Red Bull und Ferrari etablierte sich McLaren-Mercedes als dritte Kraft mit den Plätzen 5 (Lando Norris) und 6 (Daniel Ricciardo), während es für Mercedes ein Desaster absetzte: Der siebenfache Champion Lewis Hamilton kam nicht über den 14. Rang hinaus, sein Teamkollege George Russell wurde Elfter.

WM-Punkte für Bottas

Weitaus besser ist die Stimmungslage im Hinwiler Rennstall Alfa Romeo-Ferrari. Am Auto von Valtteri Bottas musste zwar nach einem Defekt am Freitag im Qualifying vor dem Sprintrennen das Chassis gewechselt werden, wodurch er das freie Training am Samstag verpasste. Doch für das Sprintrennen stand das Dienstfahrzeug des Finnen wieder bereit.

Bottas kämpfte sich nach einem missglückten Start in den 7. Rang vor und gewann damit weitere zwei WM-Zähler. Wie Verstappen holte sich Bottas auch 2021 (damals im Mercedes) drei Sprint-Podestplätze (zweimal Erster, einmal Dritter).

Für seinen Teamkollegen Zhou Gangyu war das Sprintrennen schon nach der ersten Runde vorbei: Der 22-jährige Chinese kollidierte mit Pierre Gasly im Alpha Tauri und konnte im Gegensatz zum Franzosen nicht mehr weiterfahren.

In der Teamwertung hat Alfa Romeo vor dem vierten Saisonrennen am Sonntag bereits 15 Zähler auf dem Konto. In den vergangenen zwei Saisons waren es total nur deren 13 (2021) und 8 (2020).

Nachdem es am Freitag immer wieder geregnet hatte, blieb es am Samstag trocken und auch für Sonntag stehen die Wetterprognosen gut.

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